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录音和电影电视制作解决方案

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AMS-Neve公司的历史

AMS-Neve这家公司前身是由两家公司合并而成,有一家叫AMS,一家叫Neve,我们从Neve这家公司开始。

Neve公司是由Rupert Neve先生在1961年创立的。Neve先生非常喜爱音乐,公司最早是以一个独立调音台品牌出现在市场上的,随着产品越来越受欢迎,更多的广播客户接受了它。

1Neve公司最早一代的调音台,是全电子管元件的。这个产品最早是在1964年被飞利浦公司订购,后来英国BBC和其他国际型的电视台,大多都订购这个产品。随着这个产品成功发售,Neve把公司的项目都集中到了录音制作领域。

 

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19世纪60年代,实际上没有传统意义上的调音台,这部分市场也是空白的。Neve先生决定要做这样的调音台,来填补空白。那个时代大多数录音棚,都是自己手动来制作自己的调音台和录音机的。很多现在所见到传统意义的调音台,大都出现在60年代晚期或者70年代初期。

2Neve公司最早一代大型的调音台,专门应用在录音棚里,这个型号是8068,是很多专家熟知的调音台。这个调音台为现代工业制作调音台奠定了非常坚实的基础,后来在市面上看到的很多调音台都是从这个设计理念和概念转换而来的。有了这个基础,后续又出现了很多技术,包括像自动参数扫描(Auto Scan)技术,还有电动马达推子(flying fader)自动化系统技术。可以说这款产品奠定现代调音台的基础。

 

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Neve公司在非常早的时期就进入到数字音频领域,上世纪70年代末和80年代初,Neve公司就进行了数字音频产品的开发。因为要开发数字的产品,所以在这个时间引入了另外一个合伙公司,叫AMS

AMS最早由两个自由工程师创立,主要基于一些数字产品,DMX15-80RMX16AMS公司最流行的两个产品。AMS首次在自己的延时效果器内加入了自动记录的功能,这个功能也是现代所有的采样技术和采样文件的来源。

AMS早期的设备是由两个自由工程师完成的,工程师把自己家的地址和电话都打在设备上,方便当时的维修与售后服务。现在依然能够在一些大型录音棚内发现AMS初期生产的产品,它们已经使用超过40年。

上世纪90年代,德国西门子公司出资购买了AMS公司和Neve公司,于是出现了现在的AMS-Neve公司。

AMS公司的模拟数控调音台

3AMS-Neve现在最大的调音台——88RS,也是最昂贵的调音台。88RS发售是在2001年,虽然这是十多年前的产品,但是目前它还在接受来自全球的大量订单。88RS是非常有特色的产品,能够使用在非常大型特殊的场合。

 

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这款调音台完全是在英国手工打造的,这是它的价格为什么如此之昂贵的原因。同时,这也是为什么这款调音台能够被世界各地的制作机构认可的原因。很多客户使用这款调音台的时间已经超过了10年,甚至更久。在现存的模拟技术和声音质量上,它也很难被其他品牌替代。它能够保存很长时间,并且不会因为数字时代产品的更新而导致购买的产品很快淘汰。

AMS-Neve 88RS的用户遍布世界各地。这其中包括英国著名的Abbey Road录音棚、福克斯的电影配乐录音棚、著名的电影声音制作公司 Skywalker的音乐录音棚、索尼音乐和索尼电影公司音乐录音棚、华纳兄弟的音乐录音棚、美国的Capital Studio唱片公司的录音棚等。

这些公司承担了大量全球顶尖的电影音乐与唱片制作。在这些录音棚里的88RS调音台,承受了巨大的工作压力,但它们服役的这十几年内依然保持了良好的工作稳定性。并且为了配合这些顶级的大制作,这些88RS的输入输出规模都是巨大的,有的甚至超过了100个模拟通道。

 

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小型化与音频工作站结合的数控模拟调音台

当然,认识到88RS造价过于昂贵,AMS-Neve公司在88RS基础上做了一些改造。出现GENESYS BLACK这个调音台,如图5GENESYS系列面世大概有9年左右的时间,GENESYS BALCK面世也有3年的时间,它与老的GENESYS是一个设计师。这款调音台的整个制作方式和设计方式,完全是为了使模拟调音台与现在的音频工作站做一个很好的配合。对于AMS-Neve公司来说,这是非常难的。为了保证声音质量和产品质量,很难将那些高质量的电子元器件融合到这么小的产品中,同时又要很好地融合现在音频工作站工作方式,具备相应的功能。

 

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这款调音台所有信号的流程都是模拟的,包括话放、均衡、压限与其他一些信号处理。但同时它有很多数控的功能,包括可以数字控制均衡的调节,还有遥控音频工作站的很多功能。我们刚刚看到88RS的调音深度超过120厘米以上,对于很多工程师来说,需要长时间站立工作。但是GENESYS通过数字的方式控制这些通道上的均衡、压限参数,同时保证这些处理完全是在模拟电路内进行。

现在音频制作流行的工作方式是完全在音频工作站里面制作(mix in the box)。为了让这款调音台系统工作起来更流畅,与调音台设计结合得更完美,公司开发出中间的屏幕位置,它除了音频工作站显示,还可以进行整个台面的功能调整。

在开发这个调音台的初期,公司拜访很多工作室,发现大家在用现在的工作站混合调音台工作时,会有很多显示器,一般都是采用摇臂的方式,支在调音台的上面。为了看清楚屏幕,显示器会放置在调音台界面的前面。这样会挡住部分调音台的通道,对于调整上面的参数带来一些不便。公司内部经过一些严格的讨论和论证之后,决定把一个屏幕放在调音台中间的位置,这样有两个好处:第一个是为了大家方便操作,实时看到监视器上的信息;第二个是为了不让显示器遮挡监听音箱。

为进一步融合现在的工作流程,台面内部设计的时候,还融合一些其他方面的东西。比如说原来使用大型模拟调音台时,需要很多连接线。这个调音台内部有AD(模数转换)和DA(数模转换)的卡,在输出模拟信号的同时可以输出AES信号。

这就是融合现代的整个录音工艺和混音工艺开发出来的一款产品。有了这个产品可以作为录音棚内部的核心部件,保证整个工作流程和高度集中化的需求。它自身模拟电路的调音台,也可以保证数字信号输入输出,中间的屏幕可以监看音频工作站或者调音台的调整功能。包括播放、停止、工作站推子调整等所有功能全部和工作站连通在一起。

 

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这款调音台有众多的中小型录音棚或家庭工作室选用,并且根据使用者的需求有灵活的可定制性。例如,美国著名说唱歌手Snopp Dogg的工作室就定制了这款调音台,它将调音台从中间分隔成两半,除了原有的显示器,又增加了一个更大的便于操作的显示器与键盘控制区域。

另一个例子是荷兰的一家广播公司,叫UNITED。这是一家私人的广播公司,主要做的是后期的混音和处理。他们在这个台面上设置了八个话放输入,可以进行录制工作。同时整个数字音频工作站融合到这个调音台里面,同一时间可以通过推子控制工作站,但调音台本身还是模拟调音台。支持控制室监听控制和耳机通道混音的控制,基本上把整个棚里面需要的设备混合到一个台面上来操作。

小型化纯模拟调音台

接下来是另外一款产品,是AMS-Neve公司相对于大型产品的另外一条路线。

做一个大型录音棚需要88RS这样规模的调音台,但如果做一个中小型录音棚,可以提供两条路线:第一个就是包括控制功能和高质量模拟话放,还有监听,它可以作为录音棚的核心,这就是刚才介绍的GENESYS BLACK;另外一条路线就是追寻原来模拟时代极致的音色和特别高质量的话放需求,这时候就需要这样的调音台,小尺寸但是高质量的纯模拟调音台。这就是AMS-Neve BCM10MK2,如图 7

 

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这款调音台是AMS-Neve较早推出的调音台产品之一,首次出现在市面上是1969年,当初这个调音台是面向广播和电视机构而开发的。在产品发售后,很多录音棚里面的录音师和混音师也发现这是非常棒的调音台。最近新推出了它的第二代产品,叫做BCM2。第二代产品依旧延续第一代产品的特点,有16通道的推子,通过制造一个大家都能够承受价位的纯模拟调音台,来致敬原来完整的模拟电路设计。这么小的台子里面,如果大家打开看,里面一共有超过150个大小种类的配件,很多元器件都是长期使用,超过30年的时间严选和优选出来的。

为电影混录工作流程设计的大型数字调音台

DFC系列是数字调音台,首次发售是在20年以前。这个调音台经过很多年的开发、更新、完善,现在这款叫DFC3D

8Abbey Road录音棚新建成的通过杜比白金认证的全景声混录棚。大家可以看到很有意思的事情,这个棚里面用了两种类型的调音台,左边是DFC3D,右边是国内经常看到的AVID S6的控制台,他们采用这种混合的方式来进行工作。下面会讲到这个数字调音台的功能,以便大家能够知道,为什么现代的制作工作过程当中,我们还是需要纯数字调音台。

 

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DFC3D支持超过700个音频信号的处理能力。最早的产品输出总线是96个通道的,后来为了满足客户不断对通道数要求的增长,公司主动把总线输出通道数提到192。因为在这种规模的制作当中,调音台确实需要有大量总线输出。这个调音台支持36个辅助输出,支持最多16个声道宽度的编组。什么是编组的声道宽度,举例说,比如5.1的编组是6个声道,7.1的编组是8个声道,这个最大支持16个通道,最多可以支持12个编组。所有的这些声道与母线的数量,可以根据客户的需求来调整。

 

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音乐、对白与动效是我们电影制作当中所需要的三个元素,所以作为可以进行电影制作的调音台,首先是要具备人声、音乐、效果多个工位同时工作的混音的能力;第二个需要对各个声音元素进行音量的控制,均衡和压限的调整;更重要的一点是怎么样在混录的过程当中,完成电影制作需要的2D/3D环绕功能。

10是准备在纽约的AES展会上面世的新控制面板。虽然这个调音台叫DFC已经叫了超过20年,但里面的所有的元器件、软件都是在升级的,这就是一个新的升级。我们现在整个电影制作流程可能会使用大量的数字音频工作站,这时候对于数字调音台和工作站进行配合和同步,包括时间、帧率和走带控制都是需要非常严谨的工作流程,这个模块和图片上的软件就是在完成这个工作。

 

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大家看到这个面板主要是来控制时间,包括播放、停止、快进和退,它和工作站的沟通是通过一个插件,这个面板通过和插件沟通,可以实现整个DFC调音台和系统互通互连,包括刚才说到的所有功能。

DFC目前在世界各地尤其是美国和英国的著名电影混录棚里都有大量使用,包括著名的《星球大战》的制作地,Skywalker 制作公司。这些电影混录棚既有完全使用DFC调音台为制作核心的,也出现了很多DFCS6混合的工作方式,为什么他们在使用这样的工艺流程来做电影后期,其中一个比较重要的原因就是用这样的大型调音台之后,它可以灵活地控制同时输出的影片格式。数字调音台最大的优势就是我们在进行电影终混的时候,可能不一定全部是一样的格式,会有客户要求其他的格式,利用数字调音台可以轻松进行转换,最核心的目的是让工作人员和声音制作团队快速输出任何一个所需的输出格式。

 

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想象一下如果我们用一个数字工作站来处理同一种格式,我的客户要求我输出别的格式怎么办?你需要把所有插件里面所有信息都删掉,重新走一遍整个流程完成这个模式,这就等于你需要为了这个格式输出重新制作一个新的版本。但是在用数字调音台的时候,整个外部控制和信息控制和输出控制全部是以实体硬件为基础的,可以灵活在不同输出格式之间做转换,代表你的工作只需要完成一次,但是我们可以同时输出很多不同格式的作品。在以这样的方式进行工作的时候,需要大量的放机和录机,这就可以用上DFC达到192个通道的输入和输出能力。在这样规模巨大的信号路由中,数字调音台可以轻松完成所有放机和录机型号的处理,无论是输入和输出,包括我们可以紧密结合的全景声渲染器(RMU),同一时间也可以为它提供信号。

 

 (来源:英国AMS-Neve公司 James Townend